WIE WAS PAGANELLUS MINOR?

 

Paganellus Minor, of de Kleine Paganel is al sinds zijn negende jaar de bijnaam van Chris de Bont. De naam verwijst naar de beroemde negen­tiende-eeuwse Franse geo­graaf Jacques Paganel, die door Jules Verne is geportretteerd in zijn trilogie De kinderen van kapi­tein Grant als zeer geleerde medepas­sa­gier van deze kinderen op hun reis naar Zuid-Ame­rika. Hij valt niet alleen op door zijn notoire ver­strooid­heid (hij leert Spaans aan boord om in Zuid-Amerika goed beslagen ten ijs te komen, maar de boot komt aan in Brazilië), maar ook door zijn buitengewone slimheid en bele­zen­heid, op zich niet opmerkelijk voor een geleerde die de functies van secretaris van het Geografische Genootschap te Parijs, corresponderend lid van  de gelijk­namige genoot­schap­­pen te Berlijn, Bombay, Darmstadt, Leipzig, London, St.‑Pe­tersburg, Wenen en New York, maar ook het ere-lid­maat­schap van het Royal Geographi­cal and Ethnographical Institute of the East Indies in één persoon verenigt.

Chris de Bont las zijn Jules Vernetjes op zijn negende, was toen al bezig met het tekenen van kaartjes, al snel met het uit­zetten van histo­risch-georiën­teerde fiets­rou­tes rond­om Amsterdam en is daar, af­gezien van wat inhoudelijke wetenschappelijke ver­die­ping, eigenlijk nooit meer mee opgehouden. Alleen heeft hij de wetenschap allengs ingeruild voor 'gewoon lekker schrijven', een kinderboekje als vingeroefening, een klein filosofisch getint boekje voor grote kinderen en volwassenen jong van geest, beide verrassend geïllustreerd door Gerrie Viveen en (tot nu toe) één historische roman, geheel vrij van voetnoten, maar wel met heerlijk onderbouwend onderzoek naar de historische context van het verhaal. De kiel voor de tweede historische roman is inmiddels gelegd.